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Alonso collectie
COLLECTION

L’Alonso International Glass Collection

braque ses projecteurs sur un siècle d’art verrier

par Bernadette De Loose et Maria Alonso

C’est lors de son séjour à Bruxelles, d’abord en tant que diplomate espagnol, puis en tant que haut fonctionnaire de l’Union européenne, qu’Antonio Alonso (1936-2011) s’intéressa à la qualité et aux possibilités du verre. Collectionner le cristal et la verrerie devint une véritable passion et, pendant des décennies, il écuma les ventes aux enchères, antiquaires et marchés aux puces.

Tant au niveau des formes que des techniques, la collection est très diversifiée et couvre la période allant de la fin du 19e siècle aux environs de 1990.

L’accent est mis sur la production des Cristalleries de Val Saint-Lambert, une entreprise qui connut son apogée à la fin du 19e siècle, sous la houlette du directeur artistique Léon Ledru. Pendant l’entre-deux-guerres, l’entreprise remporta de nombreux prix en participant à l’Exposition des Arts Décoratifs et Industriels Modernes, ainsi qu’aux Expositions Universelles de 1930 et 1935. Certains modèles font partie de la collection Alonso.

Alonso 48

La collection comprend également des joyaux de l’Art Nouveau français, dont plusieurs objets de l’artiste verrier Émile Gallé.

Des verreries allemandes, de Bohême, italiennes et finlandaises furent également ajoutées par Antonio Alonso. Les créations de l’après-guerre sont principalement représentées par Studio Glass, de la verrerie généralement produite dans un petit four de l’atelier de l’artiste.

L’art du cristal n’a pas toujours reçu l’attention qu’il mérite en Espagne, le pays du collectionneur. En 2005, une grande partie de la collection fut transférée de Ségovie à Gand, où elle est exposée. Cinq ans plus tard, vingt autres pièces sont venues s’ajouter. Depuis lors, pas moins de 120 objets ont été prêtés à long terme.

Alsonso vazen

Des pièces maîtresses de la collection ont été incluses dans la grande exposition Design Derby 1815-2015, BE-NL, une coproduction du Musée Boijmans Van Beuningen et de Design Museum Gent. Au printemps 2016, une petite exposition placée sous le thème du japonisme dans la verrerie Art Nouveau a été organisée à l’Ambassade du Japon à Bruxelles, où le Prof. Dr Werner Adriaenssens a donné une conférence. Et lors de l’Erfgoeddag (Journées du patrimoine) 2016, Astrid Maton, maître de l’art floral japonais, a pu utiliser une sélection de vases pour présenter son savoir-faire en ikebana.

Au printemps 2018, les commissaires ont sélectionné pour Object Stories. Un regard sur la collection quelques pièces maîtresses de la collection de verrerie. Une quinzaine d’autres objets sont présentés à l’Hotel de Coninck du 18e siècle.

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